BALLET DE LA JEUNESSE

COMPOSITEUR

Michel-Richard DELALANDE
LIBRETTISTE

Antoine Morel
      

Ballet en un prologue et trois intermèdes, exécutés à Versailles, sur le "petit théâtre", entre les actes d'une comédie de Dancourt (?), le 28 janvier 1686. La chorégraphie était de Beauchamp, le livret de Morel, valet de chambre de la Dauphine, également chanteur.

Parmi les danseurs, Mlle de Blois, la duchesse de Bourbon, Mlles de La Fontaine et Desmatins.

C'est dans cette oeuvre que le danseur Claude Balon (*) (ou Ballon) aurait fait ses débuts.

(*) Claude Balon, né vers 1644 et mort en 1744 à Paris, fut "maître de l'Académie royale en fait de danse". « Il entra à lOpéra en lannée 1691; cest le plus gracieux et le plus habile danseur qui eût jamais paru sur le théâtre de lAcadémie Royale de Musique. Les grâces de la figure, la régularité de la taille quoique au-dessous de la médiocre et peut-être par là plus propre à la danse. Une oreille dune exactitude parfaite, la jambe bel1e, les bras admirables ; si lon ajoute à cela. du feu et de la légèreté, avec un certain air tendre quil mettait dans les attitudes, surtout dans les pas de deux, on ne sera plus surpris de la réputation quil se fit à lOpéra et de eelle quil conserve encore... »

Le ballet avait été préparé pour être dansé à Fontainebleau, mais le succès du ballet du Temple de la Paix de Lully fit retarder son exécution.

Le ballet fut repris tous les lundis jusqu'au Caresme, soit les 4, 11, 18 et 21 février 1686.

Delalande reçut 500 livres pour la musique. Au coeur de l'ouvrage se situe une Chaconne de soixante-et-une variations, dite Chaconne de la Jeunesse.

Le livret fut imprimé par Christophe Ballard en 1686, puis à Amsterdam en 1701. Philidor copia la partition.

 

 

 

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