CALIGULA DELIRANTE

COMPOSITEUR

Giovanni Maria PAGLIARDI
LIBRETTISTE

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 Melodrama, représenté au teatro San Giovanni e Paolo de Venise, le 18 décembre 1672.

Le livret, édité à Venise par Francesco Nicolini, et conservé à la Biblioteca Nazionale Braidense, à Milan, porte le titre : Caligula Delirante, Melodrama da Rappresentarsi in Musica Nel Teatro Famoso Grimano di Ss. Giovanni e Paolo l'anno 1672. Consacrato Alle .. Altezze .. Gio. Federico Et Ernesto Augusto di Bransuich (*) / Musica di Giovanni Maria Pagliarda.

(*) Jean-Frédéric de Brunswick-Lunebourg (1625-1679), duc de Brunswick-Lunebourg, et Ernest-Auguste de Hanovre (1629-1698), fils de Georges de Brunswick-Lunebourg et Anne Éléonore de Hesse-Darmstadt.

L'auteur du livret n'est pas connu. Selon les Memorie teatrali de Cristoforo Ivanovic et I teatri musicali de Livio Niso Galvani, l'auteur est incerto. Dans un article consacré à Pagliardi par A. Garavaglia dans le Dizionario Biografico degli Italiani (Treccani), le livret est attribué à Niccolo Beregan, avec comme seul argument le fait que Beregan est le seul auteur de cet époque à qualifier ses ouvrages de « melodrama » (*).

(*) à propos de l'attribution du livret à N. Beregan, voir l'argumentation développée par Alain Duc

La musique est conservée à la bibliothèque Marciana de Venise.

L'acte I et l'acte II s'achèvent avec un ballet, respectivement Ballo de Pittori et Ballo de Pazzi.

Un autre livret, de Domenico Gisberti, avait déjà été utilisé en 1660 par Cavalli pour un Opera di stile recitativo intitulé La Pazzia in trono ovvero Caligola delirante, resté inachevé.

L'ouvrage fut repris :

(*) Antonio Alvarez Osorio, marquis d'Astorga, vice-roi de Naples de 1672 à 1675.

Personnages : Caligula, empereur de Rome ; Cesonia, épouse de Caligula ; Artabano, roi des Parthes ; Domitio, consul de Rome ; Tigrane, roi de Mauritanie ; Claudio, fils de Domitio ; Teasena, épouse de Tigrane ; Gelsa, nourrice de Teosena ; Nesbo, serviteur de la cour

 

Argument (d'après le livret original)

Caius Caligula, fils de Germanicus, accéda à l\92empire du monde après la mort de Tibère ; s\92adonnant à la lascivité, il voulut répudier son épouse Césonie ; celle-ci lui fit boire pendant un banquet un philtre d\92amour qui le rendit fou et l\92amena à s\92éprendre de la lune, à laquelle il fit offrir des sacrifices ; il faisait semblant de parler avec Jupiter, et autres folies racontées par Suétone et tournées en dérision par Juvénal. Cette bizarre histoire sert de thème au présent mélodrame intitulé Caligula délirant, dans lequel on imagine, en guise d\92épisodes, les amours de Tigrane, roi de Mauritanie, devenu esclave d\92Artaban, roi des Parthes : cachant sa condition sous un habit et un aspect de Maure, il est arrivé à Rome en se prétendant peintre, au milieu d\92autres événements qui constituent le mélodrame.

 

Synopsis

Caligula, empereur de Rome, tombe amoureux d\92une reine inconnue d\92une grande beauté, Teosena, venue lui demander de l\92aide après la mort en mer de son époux, Tigrane, roi de Mauritanie. Il ordonne qu\92on fasse faire le portrait de la belle, au grand courroux de l\92impératrice Cesonia et à la stupeur du peintre-esclave, qui n\92est autre que Tigrane déguisé, rescapé du naufrage.

Chassée par son impérial époux qui célèbre ouvertement son amour avec Teosena, Cesonia fait boire un breuvage à celui-ci. Pendant ce temps, Tigrane, toujours déguisé en peintre, cherche à se faire connaître de sa femme mais est concurrencé par son « maître », Artabano, roi des Parthes, lui aussi amoureux de sa femme et qui veut l\92enlever.

Dans une scène magistrale de délire, Caligula tombe dans la folie, repoussant sa femme, chassant ses hôtes, courtisant même la vieille nourrice peu farouche, se prenant pour Hercule qui poursuit Diane, puis pour un berger amoureux de la Lune. Devant son attitude étrange, le Sénat destitue Caligula au profit de Claudio et interrompt l\92exil de Cesonia, pendant que Tigrane, réconcilié avec Teosena, cherche à faire valoir ses droits face à son rival Artabano, qui ne comprend pas qu\92une reine lui préfère son esclave.

Finalement Caligula, donné pour mort après s\92être blessé jusqu\92au sang, retrouve ses esprits et sa femme. Tout rentre dans l\92ordre : il aidera même Tigrane à reprendre son trône de Mauritanie.  

 

 Représentations :

 

 

http://www.youtube.com/watch?v=Rn6fgWjpdNA

"Si Rimbaud vivait, parions qu\92il en serait. Le Festival mondial des théâtres de marionnettes, créé en 1961 par Jacques Félix à Charleville-Mézières, prend chaque année rendez-vous avec une forme ancestrale et universelle de poésie. Du 16 au 25 septembre, il célèbre ses 50 ans avec une affiche de haut vol, des compagnies venues de Chine, du Cambodge, d\92Iran, de Turquie, des Etats-Unis\85 A cette occasion, le marionnettiste sicilien Mimmo Cuticchio - vénéré par Coppola qui lui a consacré une scène dans Le Parrain 3 - revient vers la France. Ce retour est le fruit de sa rencontre avec Vincent Dumestre et sa troupe Le Poème Harmonique, ensemble baroque des plus prisés, propulsé ces dernières années de New York à Tokyo grâce aux succès exceptionnels du Bourgeois Gentilhomme et de Cadmus et Hermione.

Après avoir là magnifié la rencontre entre chanteurs, danseurs et comédiens dans des formes théâtrales proches de celles du temps de Lully et de Molière, Dumestre se frotte aujourd'hui l'art de la marionnette. Ce n'est pas un hasard. A la fin du XVII° siècle, Venise est le coeur musical de l'Europe. C'est aussi l'endroit où, tout comme à Naples et Palerme, l'art de la marionnette fascine. Dans les rues avec des genres de guignols à gaine, mais surtout dans les théâtres et palais avec des 'acteurs de bois' articulés par des tiges et dûment costumés. Exactement comme les 'pupi' palermitaines de Cuticchio, inscrites au patrimoine immatériel de l'humanité depuis 2008 par l'UNESCO.

Pour un tel projet, Vincent Dumestre se devait de trouver une \9Cuvre à la hauteur. Celle qu'il a découvert par hasard à la Bibioteca Marciana de Venise lors de ses recherches sur Francesco Cavalli (*), est une rareté. Il s'agit d'un Caligola Delirante qui dormait dans un tiroir depuis trois siècles. Dumestre situe Giovanni Pagliardi, le compositeur, "entre Monteverdi et Vivaldi" et estime l'\9Cuvre passionnante "forte d\92un continuo très riche et d\92une vocalité particulièrement ornée et virtuose". Le livret, attribué à Domenico Gisberti, dépeint l'empereur fou, conformément à la légende. Mais pas seulement. Pour Alexandra Rübner, qui met-en-scène, c'est une \9Cuvre originale avec des sentiments, de l'action, du comique, "mais surtout une philosophie de la vie qui passe par les merveilles. La pensée baroque postule que la vie est un songe, que le réel tissé d'illusions".

D'où l'intérêt de proposer un sur-titrage, afin que l'argument soit accessible sans non plus nuire à la magie. "Les chanteurs et musiciens seront à l'avant scène et les marionnettes derrière en hauteur, éclairées par de vraies bougies. Les marionnettistes seront visibles". Ce choix assumé est fidèle au style de Mimmo Cuticchio, qui apparaîtra lui-même avec sa belle barbe blanche "aux commandes du couple impérial, tel le génie d'Aladin auprès de ses créatures!" sourit-il.

"Pour les amateurs d'opéra, Caligula par la Compagnie nationale de théâtre lyrique et musical Arcal, associée au Poème Harmonique et aux grandes marionnettes siciliennes de Mimmo Cuttichio, est un fabuleux spectacle, quasiment une super-production avec 18 personnes sur scène, en comptant les 7 musiciens et les 6 chanteurs.

Pour les autres, plus béotiens et moins familiers du chant lyrique en italien (heureusement sur-titré en français), la manipulation de ces pupi aux costumes et armures magnifiques, reste certainement l'attrait majeur de cette audacieuse adaptation de l'opéra baroque de Pagliardi\85 créé à Venise en 1672.

Presque trois siècles et demi plus tard, le plus extraordinaire est que les conditions techniques ne semblent avoir guère changé. Du moins en apparence. Annoncé comme « éclairé à la bougie », le spectacle ne bénéficie que de quelques spots rasants très discrets. De quoi se plonger dans une ambiance authentique et peut-être mieux se faire une idée des émotions que pouvait ressentir le public du XVIIe siècle.

Pour le reste, le fond de cette histoire est compliqué, et l'attention peut décrocher. On s'y perd parfois dans les multiples personnages. Au moins faut-il retenir que Caligula est tombé amoureux de Teosena, reine mauritanienne d'une grande beauté. La femme légitime de l'empereur romain est évidemment jalouse. L'époux de la Mauritanienne que l'on croyait mort\85 ne l'est pas vraiment ! Artabano, le roi des Parthes désire aussi Teosena. On se courtise, on s'empoisonne et on se poignarde. Ça se corse. Caligula devient fou."

"Comment rendre accessible l'opéra vénitien, ses intrigues alambiquées, son austère récitatif, ses niveaux de lecture ? C'est le parti tenté par cette production inventive d'un ouvrage récemment exhumé, Caligula delirante de Giovanni Maria Pagliardi. Dans la lignée du dernier Cavalli (qui avait commencé à travailler sur le même livret), le compositeur truffe son expressif recitar cantando d'airs ou de lamentos aux entêtantes mélodies, et de nommbreux duos dramatiques.

Le chef Vincent Dumestre a (drastiquement) écourté et superbement adapté l'ouvrage pour son Poème Harmonique, en formation réduite. Sept musiciens et six chanteurs suffisent à ressusciter cette intrigue qui voit l'instable Caligula s'enticher d'une princesse mauritanienne, perdre la raison après avoir bu un philtre d'amour et la recouvrer grâce aux soins de son épouse.

Au sein de la jeune distribution, ce sont les deux rivales que l'on remarque surtout - l'angélique et virtuose Teosena de Hasnaa Bennani, l'impérieuse et passionnée Cesonia de Caroline Meng. Mais le délicieux contraltino de Jean-François Lombard (Tigrane) et le viril baryton de Florian Gütz (Artabano) tiennent parfaitement leur rang. Seule déception: l'incertain Caligula de Jan Van Elsacker, à l'émission privée de soutien, qui enlaidit inutilement son timbre pour « jouer » la folie.

« Jouer » n'est d'ailleurs pas le mot juste, puisque les interprètes se tiennent ici dans l'ombre, prêtant leur voix aux marionnettes de Mimmo Cuticchio. Traits délicats, costumes chamarrés, les poupées aux gestes fluides miment à s'y méprendre le chagrin, la furie, le désir. Malheureusement, ce dispositif (qui occupe à peine la moitié de la scène) se « perd » dans l'espace d'un théâtre, même aussi réduit que celui de Reims. L'attention, sollicitée par les instruments, surtitres et chanteurs, oublie les marionnettes, trop mal éclairées pour s'incarner vraiment. La bonne idée mérite donc d'être repensée, au fil de la tournée qui conduira le spectacle de Chaumont à Gand, de Besançon à L'Athénée - et passera paradoxalement mieux en DVD (prévu) que sur scène..."

"A ceux qui croient que les marionnettes sont avant tout destinées à ravir les enfants, ce spectacle infligera un cinglant démenti. L'ouvrage ? Un Caligula composé par Giovanni Maria Pagliardi sur un livret qu'on pense, sans certitude, être de Domenico Gisberti, et créé à Venise en 1672, alors que l'engouement pour l'art lyrique ne cessait de croître (dans ces mêmes années, la Sérénissime découvre l'opéra pour marionnettes).

Adapté par Vincent Dumestre, réduit à une heure vingt, il n'en est pas moins efficace : amoureux d'une autre femme que son épouse, le sulfureux et cruel empereur dérive vers la folie. Le chef et la metteuse en scène Alexandra Rübner voient en lui un héros baroque, dont l'esprit délirant et visionnaire ouvre grand les portes du merveilleux. Pourquoi pas ?

La partition, revue elle aussi par le fondateur du Poème Harmonique, traduit avec vigueur et dynamisme les affects les plus contrastés. Dumestre, à la direction et au théorbe, et sa poignée d'instrumentistes (six en tout) des cordes et un clavecin lui confèrent énergie, couleurs, expression. Sans atteindre les sommets sur lesquels trônent Monteverdi et Cavalli, Pagliardi tient sa place sans démériter, et méritait une redécouverte, d'autant que vocalement et orchestralement, les interprètes ne souffrent aucun reproche.

Sur le plateau, l'enchantement ne tarde pas à opérer, même si la grandeur et la forme à l'italienne de la salle rémoise constituent de sérieux handicaps. Les toiles peintes d'Isaure de Beauval, les éclairages à la bougie de Patrick Naillet, créent l'atmosphère. Et l'on est séduit et fasciné par les « pupi » richement costumés de Mimmo Cuticchio, unique représentant d'une glorieuse tradition sicilienne - il a son théâtre, à Palerme, et son école pour marionnettistes et conteurs. Pas de castelet, ici ; les manipulateurs sont visibles, ombres géantes des personnages, et parmi eux deux jeunes Français.

Créée, en septembre dernier, au « Festival Mondial des Théâtres de Marionnettes » de Charleville-Mézières, cette coproduction entre l'Arcal et l'Opéra de Reims va tourner jusqu'au printemps prochain ; elle sera, en mars, à Paris, à l'Athénée Théâtre Louis-Jouvet. Ne la manquez pas !"

"Vincent Dumestre et son Poème Harmonique ont retrouvé la partition d\92un opéra vénitien de Giovanni Maria Pagliardi : « Caligula Delirante » (1672). A l\92art musical baroque, la représentation de ce trésor redécouvert du 17e siècle ajoute l\92art sicilien des « puppi », qui sont des marionnettes tenues par des tiges de fer et dont le corps de bois manipulé par des virtuoses remplace le jeu des chanteurs. Un très beau spectacle, très orignal et qui a trouvé son public au cours d\92une tournée triomphale en France qui a culminé dans un Théâtre de l\92Athénée plein à craquer le week-end dernier.

L\92intrigue du « Caligula Delirante » est classique. Elle s\92apparente, une trentaine d\92années après, à celle du « Couronnement de Poppée » de Monteverdi (où l\92empereur volage est Néron, pas Caligula). Et l\92on retrouve même le bel air de l\92Adieu à Rome\85 Marié à la fidèle Cesonia, Caligula, empereur de Rome s\92éprend de la jolie reine maure, Teosena. Pour le garder, Cesonia lui verse un poison puissant. Caligula répudie Ceosina, puis devient fou en s\92éprenant de Diane et de la lune. Il meurt pour mieux renaître, raisonnable.

Servi par des solistes absolument éblouissants, dont Caroline Meng et Jan van Elsacker, « Caligula Delirante » est un très bel opéra baroque du 17e siècle, à la limite de l\92envoûtement. la mise en scène de Alexandra Rubner rappelle à la fois le classicisme de l\92époque par un minuscule décor central qui se veut illuminé à la bougie et constitué de panneaux de bois coulissants, comme dans un théâtre italien de l\92époque, en miniature. Au centre de la scène : les multiples marionnettes ou « Puppi » de la Compagnie Figli d\92Arte manipulées par Mimmo Cuticchio et ses disciples font presque tout disparaître autour d\92elle. Les corps des chanteurs comme ceux des marionnettistes sont enrobés de noir et s\92effacent devant le bois mordoré des pantins. Les scènes de batailles sont fulgurantes et les Puppi incroyablement diverses (il y a même un léopard) et mobiles. Le résultat est un beau voyage dans une contrée à la fois ancienne et enfantine. Il y a fort à parier que ce spectacle acclamé par un public venu de divers horizon n\92a pas fini son long chemin d\92originalité."

"En résidence à l\92Opéra de Reims, l\92Arcal a su créer pour ce Caligula une fructueuse synergie avec les forces de la Région Champagne-Ardenne, en l\92occurrence le Festival Mondial et l\92Institut International de la Marionnette de Charleville-Mézières. Musique baroque et art de la marionnette font en effet cause commune dans un spectacle où les rôles du Caligula delirante (1672) de Giovanni Maria Pagliardi (1637-1702) sont tenus par des marionnettes siciliennes, les pupi (qui présentent la particularité d\92être actionnées par des tringles et non des fils), manipulées par l\92un des dernier représentants de cette tradition, Mimmo Cuticchio, et son équipe, tandis que les chanteurs placés de chaque côté de la scène leur prêtent voix.

Caligula delirante : riche en rebondissements, la jolie partition de Pagliardi (livret de Domenico Gisberti) se prête à une mise en scène pleine de vie et de poétique fantaisie d\92Alexandra Rübner. Elle tire le meilleur parti du subtil travail de marionnettistes (les pupari) dont l\92art multiséculaire est d\92abord associé à des sujets épiques et chevaleresques.

Ce Caligula est comme parenthèse dans un monde bruyant et agité, une bouffée d\92air pur, une invitation à l\92émerveillement, qui vient éveiller la part d\92âme d\92enfant que chacun garde en soi.

Une réussite à la laquelle la partie musicale contribue largement aussi. Vincent Dumestre (à l\92origine de la redécouverte de la partition de Pagliardi à la Bibliothèque Marciana de Venise), et ses musiciens soignent les couleurs d\92une composition sortie d\92un long oubli. Côté vocal, on ne peut que saluer l\92exceptionnelle homogénéité d\92une distribution où Jan van Elsacker (Caligula), Florian Götz (Artabano/ Domitio), Caroline Meng (Cesonia) et Luanda Siqueira (Teosena), Jean-François Lombard (Tigrane/Claudio) et Sergio Goubioud (Gelsa/Nesbo) se prêtent tous avec beaucoup de sensibilité au rôle de porte-voix des pupi de Mimmo Cuticchio."

 

 

 

 

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